Exploración y participación en la segunda jornada del #2018TTIX

La segunda jornada tuvo un formato muy diferente al de la jornada inaugural del Intercambio. Se centró en el debate grupal, la participación y la interacción entre pares. Asimismo, ofreció un espacio para analizar las preguntas planteadas durante la primera jornada en mayor detalle y a través de perspectivas de investigación específicas. Las conversaciones fueron más diversas y detalladas, y permitieron considerar la práctica en contexto.

Alex Awiti, director del East Africa Research Institute de la Universidad Aga Khan, en Kenia, comenzó el encuentro con un discurso inaugural que promovió los enfoques disruptivos e innovadores para desarrollar y difundir las agendas de investigación. Destacó la posición única de los think tanks como actores cívicos, que ocupan un espacio entre el Estado y el pueblo. Sostuvo que debemos resistirnos a las suposiciones que impulsan las grandes agendas estatales de desarrollo; al no ponerlas a prueba, los think tanks pierden la oportunidad de tener otro tipo de impacto.

De acuerdo con Alex, para ello es importante reconocer que el Gobierno, si bien es un actor importante en relación con las políticas, no es el único. Se refirió a los grupos religiosos de Kenia que utilizan las investigaciones como ejemplo representativo de grupos de actores más amplios y diversos que pueden implementar cambios.

Además, destacó que, en una época de verdades discutidas, quienes producen conocimiento deben ser más creativos a la hora de generar y curar sus datos. Es necesario formular nuevas alianzas que se alejen de la investigación tradicional y se acerquen al modelo de políticas lineales. Alex destacó la importancia de las redes sociales como una herramienta que no solo sirve para comunicar y difundir evidencia, sino también para informar las agendas y obtener el conocimiento colectivo del público. En sus palabras: “No somos los únicos que generamos conocimiento, el público tiene mucha más proximidad que nosotros”.

Con mucho material para la reflexión, comenzó el primero de los dos eventos del mercado que tuvieron lugar durante el Intercambio. Aquí, 43 think tanks respaldados por la ITT y 3 think tanks respaldados por el IDRC de Myanmar tuvieron la oportunidad de mostrar su investigación y sus resultados. El valor del programa de la ITT se hizo visible en la amplia variedad de puestos que había en el salón. Se trató de una oportunidad para que los presentes “vendieran” sus ideas, sus prácticas y sus historias. Hoy experimentaremos el segundo de estos mercados, que será un espacio para desarrollar colaboraciones o coaliciones en asuntos clave que los think tanks necesitan “comprar”.

Después de esta sesión, comenzaron las sesiones paralelas. Antes del almuerzo, se centraron en áreas específicas de investigación, como el cambio climático y la agricultura; el acceso a la energía; la urbanización, y las ciudades sostenibles. Estas sesiones ofrecieron una oportunidad para que los asistentes ahondaran en sus áreas de experiencia, sumando conocimientos y analizando las preguntas planteadas durante la primera jornada acerca de la colaboración, el financiamiento y la dirección de las políticas en el futuro, dentro de contextos de investigación específicos. Las sesiones tuvieron distintos formatos: algunas, como la sesión sobre igualdad de género, utilizaron una estructura de World Café para estimular el diálogo, mientras que otras contaron con un panel de oradores. El aprendizaje obtenido se trasladó a la segunda ronda de sesiones paralelas, después del almuerzo. Estas fueron más reflexivas y se centraron en las estructuras y los procesos de los think tanks en sí mismos. Una vez más, los asistentes abordaron aspectos específicos para establecer soluciones prácticas y relevantes a las preguntas planteadas.

El aprendizaje de estas sesiones se volcó en las redes sociales. El hashtag #2018TTIX permitió entrever los debates de los demás. De esta manera, nos enteramos de desafíos e innovaciones regionales, como los importantes problemas vinculados con los seguros médicos en Uganda; de qué forma, en la colaboración entre Tanzania y Perú, una aplicación incrementó la participación de la comunidad en la planificación territorial, y de qué manera, gracias a los medios de comunicación populares, como la radio, se ha podido aumentar la participación en las políticas sobre el cambio climático en Nepal. También compartimos ideas sobre la estructura de las organizaciones y analizamos cómo los think tanks están avanzando en torno a presupuestos con perspectiva de género en procesos nacionales. Asimismo, examinamos el impacto de modificar nuestras percepciones para considerarnos actores políticos, que pueden mejorar la influencia sobre las políticas.

Algunas áreas temáticas despertaron un mayor interés, por ejemplo, la sesión 8: “Los investigadores de think tanks del futuro”, fue especialmente popular, al igual que la sesión 13: “Nuevos enfoques sobre la participación en las políticas”. Tal vez esto sea un indicador de las necesidades particulares dentro de la comunidad. Reconocer estos intereses compartidos nos ayudará a construir objetivos en común y a informar acciones de aquí en adelante, más allá del Intercambio y del programa ITT.

Finalmente, nos reunimos una vez más para celebrar el lanzamiento de “Strengthening Policy: The role of TTI in South Asia” (“Consolidación de las políticas: la función de la ITT en Asia del Sur”). Publicado por Sage India, este libro reúne experiencias de 14 think tanks respaldados por la ITT. Su narrativa global resulta invaluable para evaluar el impacto de este tipo de respaldo continuo en un grupo de think tanks. Bitrina Diyamett, de STIPRO, opinó que el libro tiene una gran importancia; Ajaya Dixir, de ISET-Nepal, quien además es coeditora, destacó que se trata de un formato único y que puede servir de modelo para publicaciones futuras en otras regiones.

De acuerdo con Bitrina Diyamett, al sintetizar las historias de un conjunto de think tanks regionales, es posible responder preguntas sobre la mejor manera de respaldar a los think tanks, así como mantener y aumentar su importancia. Como señaló Ajaya, la publicación de este libro marcó un momento para contemplar y celebrar el maravilloso viaje realizado por todos los miembros de la ITT en los últimos diez años.

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